Να γίνει η Λεμεσός… Καρλσρούη

Είναι Ισπανός, όμως πέρασε σχεδόν όλη την επαγγελματική ποδοσφαιρική του ζωή στην ξενιτιά. Από τα 20 του χρόνια γυροφέρνει τα γήπεδα της Γερμανίας, όπου αντρώθηκε εκπροσωπώντας τρεις διαφορετικές ομάδες. Πλέον, λίγες μέρες μετά τη συμπλήρωση των 27 του χρόνων, ένας νέος κύκλος ανοίγεται στη ζωή του Μάνου Τόρες, που ήρθε στη Λεμεσό με την ελπίδα να έχει στις αποσκευές του αύρα από Καρλσρούη, όπου πέρασε τα καλύτερα ποδοσφαιρικά του χρόνια.

Ήταν το καλοκαίρι του 2011 όταν ο Ισπανός εξτρέμ άφηνε τα πάτρια εδάφη για να αναζητήσει την τύχη του στη Γερμανία. Εντάχθηκε στη Σάλκε κι έμεινε εκεί για δύο χρόνια, μετρώντας 19 γκολ σε 62 εμφανίσεις στο τοπικό πρωτάθλημα που συμμετείχε η δεύτερη ομάδα του συλλόγου. Έστω κι αν δεν του δόθηκε ποτέ η ευκαιρία να φορέσει τη φανέλα της μεγάλης ομάδας των «βασιλικών μπλε», οι εμφανίσεις του τού έδωσαν διαβατήριο για να ανέβει στη δεύτερη κατηγορία της Γερμανίας, μετακομίζοντας στην Καρλσρούη.

Μαζί του μετέφερε και το στάτους του βασικού. Τα επόμενα τριάμιση χρόνια ακούμπησε τριψήφιο νούμερο συμμετοχών στο πρωτάθλημα, όμως δεν κατάφερε να γράψει παραπάνω από 98 εμφανίσεις εξαιτίας ενός τραυματισμού που τον έθεσε εκτός στο δεύτερο μισό της περιόδου 2016-17. Σ’ αυτούς τους αγώνες, πάντως, οι επιδόσεις τους ήταν αξιοθαύμαστες, αφού σύμφωνα με τα νούμερα που αναγράφει σε θέμα της για τον παίκτη η ιστοσελίδα του «Kicker», δεν πέτυχε απλά  14 γκολ, αλλά μοίρασε και 22 ασσίστ.

Το περασμένο καλοκαίρι άλλαξε στέγη μετακομίζοντας στην Γκρόιτερ Φιρτ. Για τη μετγραφή του είχαν μιλήσει τότε στον γερμανικό Τύπο ιθύνοντες της νέας του ομάδας, μιλώντας με κολακευτικά λόγια για πάρτη του: «Ο Μανουέλ είναι ένας αξιόπιστος, τεχνικά δυνατός παίκτης», είχε δηλώσει ο τεχνικός διευθυντής Ραμαζάν Γινλντιρίμ, ενώ ο προπονητής Γιάνος Ράντοκι τόνισε: «Είναι ένας παίκτης σε πολύ καλή ηλικία. Έχει εμπειρίες και είναι πολύ καλός στο ένας εναντίον ενός».

Εκεί, ωστόσο, δεν μπόρεσε να δώσει ανάλογη συνέχεια. Το κεφάλαιο στην Γκρόιτερ έκλεισε μετά από εφτά εμφανίσεις, η τελευταία εκ των οποίων τον περασμένο Νοέμβριο, και 382 αγωνιστικά λεπτά. Τώρα, ένα δεκαήμερο μετά τη συμπλήρωση των 27 του χρόνων, ανοίγεται μπροστά του μια νέα σελίδα. Τόσο ο ίδιος, όσο και όλοι στην ΑΕΛ, προσδοκούν ότι θα τη γεμίσει με νούμερα ανάλογα με αυτά που έγραφε την εποχή που βρισκόταν στην Καρλσρούη.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΑΠΟ ΤΟΝ ΑΡΘΟΓΡΑΦΟ